La teoría de la autodeterminación (SDT) es una macro teoría de la motivación humana y la personalidad que trata de las preocupaciones inherentes al crecimiento y las tendencias innatas y necesidades psicológicas de las personas. Se refiere a la motivación que hay detrás de las decisiones de las personas, sin influencia externa e interferencia. Esta teoría se centra en el grado en que el comportamiento del individuo es automotivado y autodeterminado.

Este proceso se centra en la creencia de que la naturaleza humana muestra características positivas persistentes de esfuerzo, iniciativa y compromiso que llamaremos “tendencias de crecimiento inherentes”. Las personas también tienen necesidades psicológicas innatas que son la base de la automotivación y la integración de la personalidad. Esta teoría identifica tres necesidades innatas que, si están satisfechas, permiten el funcionamiento óptimo y el crecimiento:

Estas necesidades se consideran necesidades universales innatas, no aprendidas (instintivas) y apreciadas por la humanidad a través del tiempo, el género y la cultura.

Deci y Ryan, sus creadores afirman que hay tres elementos esenciales de la teoría:

  1.     Los humanos son inherentemente proactivos con su potencial y dominan sus fuerzas internas (como impulsos y emociones)
  2.     Los humanos tienen una tendencia inherente hacia el desarrollo del crecimiento y el funcionamiento integrado
  3.     El desarrollo y las acciones óptimas son inherentes a los humanos, pero no suceden automáticamente

Por lo tanto, para actualizar su potencial inherente necesitan nutrirse del entorno social. Si esto sucede, hay consecuencias positivas (por ejemplo, bienestar y crecimiento), pero si no, hay consecuencias negativas. Entonces la Autodeterminación enfatiza el crecimiento natural de los humanos hacia la motivación positiva; sin embargo, esto se frustra si sus necesidades básicas no se cumplen.

A su vez apoya tres necesidades psicológicas básicas que deben satisfacerse para fomentar el bienestar y la salud. Estas necesidades se pueden aplicar universalmente. Sin embargo, algunas pueden ser más destacadas que otras en ciertos momentos y se expresan de manera diferente en función del tiempo, la cultura o la experiencia.

La Competencia: Busca controlar el resultado y el dominio de la experiencia.

Deci descubrió que brindar a las personas comentarios positivos inesperados sobre una tarea aumenta la motivación intrínseca de las personas para hacerlo, lo que significa que esto se debía a que la retroalimentación positiva satisfacía la necesidad de competencia de las personas. De hecho, dar comentarios positivos sobre una tarea solo sirvió para aumentar la motivación intrínseca de las personas y disminuir la motivación extrínseca para la tarea.

Vallerand y Reid encontraron que la retroalimentación negativa tiene el efecto opuesto (es decir, la disminución de la motivación intrínseca al alejarse de la necesidad de competencia de las personas).

La Relación: Tendencia a interactuar, estar conectado y experimentar el cuidado de los demás

Durante un estudio sobre la relación entre los estilos de apego de los bebés; su exhibición de comportamiento orientado al dominio y su efecto durante el juego, Frodi, Bridges y Grolnick no lograron encontrar efectos significativos: “Tal vez algo sorprendente fue el hallazgo de que la calidad del apego evaluada a los 12 meses no pudo predecir significativamente ni la motivación de dominio, competencia o afecto 8 meses después, cuando otros investigadores han demostrado una asociación entre construcciones similares … “Sin embargo, señalan que tamaños de muestra más grandes podrían ser capaces de descubrir tales efectos: “En una comparación de lo seguro / estable y lo inseguro / inestable, los grupos estables sugirieron que el grupo seguro / estable era superior a los grupos inseguros / estables en todas las medidas relacionadas con el dominio. Obviamente, se necesitan réplicas de todas las relaciones de motivación de apego con muestras diferentes y más grandes”.

La Autonomía: Desear ser agentes causales de la propia vida y actuar en armonía con el yo integrado

Sin embargo, Deci y Vansteenkiste notan que esto no significa ser independiente de los demás.

Deci descubrió que ofrecer recompensas extrínsecas a las personas por su comportamiento minaba la motivación intrínseca a medida que se interesaban menos por ella, ya que inicialmente, el comportamiento intrínsecamente motivado queda controlado por recompensas externas, lo que socava su autonomía.

Investigaciones adicionales de Amabile, DeJong y Lepper encontraron otros factores externos, como plazos, que restringen y controlan, también disminuyen la motivación intrínseca.

Las situaciones que dan autonomía en lugar de quitársela también tienen un vínculo similar a la motivación. Los estudios que analizan las opciones han encontrado que aumentar las opciones y elecciones de un participante aumenta su motivación intrínseca.

Acerca de las Motivaciones

Esta teoría afirma que hay que dar un enfoque diferente a la motivación, teniendo en cuenta lo que motiva a una persona en un momento dado en lugar de ver la motivación como un concepto unitario. Haciendo distinciones entre los diferentes tipos de motivación y las consecuencias de ellos.

Motivación intrínseca

La motivación intrínseca es el impulso natural e inherente para buscar los desafíos y las nuevas posibilidades que la Autodeterminación asocia con el desarrollo cognitivo y social.

La teoría de evaluación cognitiva (CET) es una subteoría de la Autodeterminación que especifica los factores que explican la motivación intrínseca y la variabilidad en ella y observa cómo los factores sociales y ambientales ayudan u obstaculizan las motivaciones intrínsecas. La CET se centra en las necesidades de competencia y autonomía.

Eventos del contexto social, como los comentarios sobre el trabajo o las recompensas, generan sentimientos de competencia y, por lo tanto, potencian las motivaciones intrínsecas. Deci encontró que la retroalimentación positiva potenciaba las motivaciones intrínsecas y la retroalimentación negativa la disminuía. Vallerand y Reid fueron más allá y encontraron que estos efectos estaban siendo mediados por el control percibido.

La autonomía, sin embargo, debe acompañar a la competencia para que las personas vean sus conductas como determinadas por la motivación intrínseca. Para que esto suceda, debe haber un apoyo contextual inmediato tanto para las necesidades como para los recursos internos basados ​​en el apoyo previo al desarrollo para ambas necesidades.

La CET y la motivación intrínseca también están vinculadas a la relación a través de la hipótesis de que la motivación intrínseca florece si se vincula con una sensación de seguridad y relación. Grolnick y Ryan​ encontraron una menor motivación intrínseca en los niños que creían que sus maestros eran indiferentes o fríos y que por lo tanto no cumplían con sus necesidades de relación.

Motivación Extrínseca

La motivación extrínseca proviene de fuentes externas. Deci y Ryan desarrollaron la teoría de integración orgánica (OIT), como una subteoría de la Autodeterminación, para explicar las diferentes formas en que se regula el comportamiento extrínsecamente motivado.

La OIT detalla las diferentes formas de motivación extrínseca y los contextos en los que se producen. Es el contexto de tal motivación lo que concierne a la teoría de la Autodeterminación ya que estos contextos afectan si las motivaciones se internalizan y se integran en el sentido del yo.

La OIT describe cuatro tipos diferentes de motivaciones extrínsecas que a menudo varían en términos de su autonomía relativa:

  1.    Comportamiento regulado externamente: es el menos autónomo, se realiza por demanda externa o posible recompensa. Se puede ver que tales acciones tienen un locus de causalidad percibido externamente.
  2.    Regulación de conducta introyectada: describe asumir regulaciones a la conducta pero no aceptar totalmente dichas regulaciones como propias. Deci y Ryan afirman que tal comportamiento normalmente representa la regulación por la autoestima contingente, citando la participación del ego como una forma clásica de introyecciones. Este es el tipo de comportamiento en el que las personas se sienten motivadas para demostrar la capacidad de mantener la autoestima. Si bien esto es impulsado internamente, el comportamiento introyectado tiene un locus de causalidad percibido externamente o no proviene de uno mismo. Como la causalidad del comportamiento se percibe como externa, el comportamiento se considera no autodeterminado.
  3.    Regulación a través de la identificación: es una forma más autónoma de motivación extrínseca. Implica valorar conscientemente una meta o regulación para que dicha acción sea aceptada como personalmente importante.
  4.    Regulación integrada: es el tipo más autónomo de motivación extrínseca. Ocurre cuando las regulaciones se asimilan por completo a sí mismas, por lo que se incluyen en las autoevaluaciones y creencias de una persona sobre sus necesidades personales. Debido a esto, las motivaciones integradas comparten cualidades con la motivación intrínseca, pero todavía se clasifican como extrínsecas porque los objetivos que se intentan alcanzar son por razones extrínsecas al yo, más que por el disfrute inherente o el interés en la tarea.

Los comportamientos motivados extrínsecamente pueden integrarse en uno mismo. La OIT propone que la internalización es más probable que ocurra cuando hay un sentido de relación.

Ryan, Stiller y Lynch encontraron que los niños internalizan las normas extrínsecas de la escuela cuando se sienten seguros y atendidos por padres y maestros.

La internalización de la motivación extrínseca también está vinculada a la competencia. La OIT sugiere que los sentimientos de competencia en las actividades deberían facilitar la internalización de dichas acciones.

La autonomía es particularmente importante al tratar de integrar sus regulaciones en el sentido de sí misma de una persona. Si un contexto externo permite a una persona integrar la regulación, debe sentirse competente, relacionada y autónoma. También deben comprender la regulación en términos de sus otras metas para facilitar un sentido de autonomía.​ Esto fue apoyado por Deci, Eghrari, Patrick y Leone​ que encontraron en entornos de laboratorio si a una persona se le dio una razón significativa para un comportamiento poco interesante junto con el apoyo a su sentido de la autonomía y relación, internalizaron e integraron su comportamiento.

Nuevos Desarrrollos

Los principios de la Autodeterminación se han aplicado en muchos ámbitos de la vida, por ejemplo, las demandas de trabajo; crianza de los hijos; enseñanza; y salud. Además de los dominios mencionados anteriormente, la investigación de la teoría de la autodeterminación se ha aplicado ampliamente en el campo de los deportes.

El principio del Ejercicio:

Murcia, Roman, Galindo, Alonso y Gonzalez-Cutre analizaron la influencia de los compañeros en el disfrute en el ejercicio. Específicamente, los investigadores analizaron el efecto del clima motivacional generado por las parejas en los deportistas mediante el análisis de los datos recopilados a través de cuestionarios y escalas de calificación. La evaluación incluyó la evaluación del clima motivacional, la satisfacción con las necesidades psicológicas básicas, los niveles de autodeterminación y autorregulación (desmotivación, regulación externa, introyectada, identificada e intrínseca) y también la evaluación del nivel de satisfacción y disfrute en el ejercicio.

El análisis de los datos reveló que cuando los compañeros apoyan y se pone énfasis en la cooperación, el esfuerzo y la mejora personal, el clima influye en variables como las necesidades psicológicas básicas, la motivación y el disfrute. El clima de la tarea predijo positivamente las tres necesidades psicológicas básicas (competencia, autonomía y relación) y, por lo tanto, predijo positivamente la motivación autodeterminada. También se encontró que el clima laboral y la autodeterminación resultante influyen positivamente en el nivel de disfrute que experimentaron los participantes durante la actividad.

El principio de la Conciencia:

Siempre se ha asociado con el funcionamiento autónomo; sin embargo, fue solo recientemente que los investigadores de la Autodeterminación incorporaron la idea de la atención y su relación con el funcionamiento autónomo y el bienestar emocional en su investigación.

Brown y Ryan llevaron a cabo una serie de cinco experimentos para estudiar la atención plena: definieron la atención plena como una atención abierta e indivisa a lo que sucede dentro y alrededor de uno mismo.

A partir de sus experimentos, los autores concluyeron que cuando los individuos actúan con atención, sus acciones son consistentes con sus valores e interés. Además, existe la posibilidad de que ser autónomo y realizar una acción porque es agradable para uno mismo aumenta la atención consciente de las propias acciones.

Los principios de la Vitalidad y la Autorregulación:

Otra área de interés para los investigadores de la Autodeterminación es la relación entre la vitalidad subjetiva y la autorregulación. Ryan y Deci definen la vitalidad como la energía disponible para el yo, ya sea directa o indirectamente, a partir de las necesidades psicológicas básicas. Esta energía permite a las personas actuar de manera autónoma.

Muchos teóricos han postulado que la autorregulación agota la energía, pero los investigadores de la Autodeterminación han propuesto y demostrado que solo la regulación controlada agota la energía, la regulación autónoma en realidad puede ser vitalizante.

Desde la Óptica Político Social

La Autodeterminación se entiende como la autonomía poseída por una comunidad cuando es políticamente independiente; en sentido estricto, soberanía territorial. En el derecho internacional, el principio de autodeterminación parece otorgar a cada pueblo el derecho a autodeterminarse, aunque su interpretación es controvertida. Cuando se aplica a Estados establecidos, el principio reclama el reconocimiento de la autodeterminación.

Soberanía de ese Estado y la no intervención en sus asuntos internos. Cuando da lugar a la autodeterminación de las comunidades subordinadas, sin embargo, puede generar demandas de secesión que chocan con pretensiones de soberanía existentes.

Además, ¿qué grupos sin autogobierno pueden ser sus beneficiarios? La interpretación nacional del principio considera que quienes propiamente pueden reclamar ese derecho son las unidades culturales o nacionales, mientras que la interpretación regional concede ese derecho a las poblaciones de regiones bien definidas con independencia de su afiliación cultural o nacional. La diferencia refleja las raíces del principio en las doctrinas del nacionalismo y de la soberanía popular, respectivamente, aunque complica su aplicación.

Libertad Cognitiva

Este término refiere al “derecho a la autodeterminación mental”, libertad que tiene el individuo a controlar sus propios procesos cognitivos y conciencia. Se ha argumentado que es tanto una extensión como el principio subyacente de la libertad de pensamiento.​ Aunque es un concepto contemporáneo está siendo aducido de forma creciente como consecuencia de los avances tecnológicos en neurociencia, que permiten y permitirán cada vez mayores posibilidades de influir directamente en la conciencia y los procesos cognitivos.

Aunque no ha sido todavía incluida en ninguna legislación internacional de protección de los derechos humanos, ha obtenido cierto nivel de reconocimiento en los Estados Unidos, considerándosela el principio sobre el que se basan otros derechos.

Información compilada por Fabián Sorrentino con fines académicos. Principales Fuentes: Wikipedia. Revista Internacional de Ciencias del Deporte