Harry Frederick Harlow (31 de octubre de 1905 – 6 de diciembre de 1981) fue un psicólogo estadounidense mejor conocido por sus experimentos de separación materna, necesidades de dependencia y aislamiento social en monos rhesus , que manifestaron la importancia del cuidado y el compañerismo para el desarrollo social y cognitivo. . Realizó la mayor parte de su investigación en la Universidad de Wisconsin – Madison , donde el psicólogo humanista Abraham Maslow trabajó con él durante un corto período de tiempo.

Los experimentos de Harlow fueron controvertidos; incluyeron la creación de madres sustitutas inanimadas para los bebés rhesus de alambre y lana. Cada bebé se apegó a su madre particular, reconociendo su rostro único y prefiriéndolo por encima de los demás. A continuación, Harlow decidió investigar si los bebés preferían las madres desnudas o las madres cubiertas de tela. Para este experimento, presentó a los bebés con una “madre” vestida y una “madre” de alambre en dos condiciones. En una situación, la madre de alambre sostenía una botella con comida, y la madre de tela no sostenía comida. En la otra situación, la madre de tela sostenía la botella y la madre de alambre no tenía nada. También más tarde en su carrera, cultivó monos bebés en cámaras de aislamiento durante hasta 24 meses, de los cuales emergieron intensamente perturbados.Algunos investigadores citan los experimentos como un factor en el aumento del movimiento de liberación animal en los Estados Unidos.  Una encuesta de Review of General Psychology , publicada en 2002, clasificó a Harlow como el 26º psicólogo más citado del siglo XX.

El aislamiento social es un estado de falta total o casi completa de contacto entre un individuo y la sociedad . Se diferencia de la soledad , que refleja la falta de contacto temporal e involuntario con otros humanos en el mundo. El aislamiento social puede ser un problema para personas de cualquier edad, aunque los síntomas pueden variar según el grupo de edad.

El aislamiento social tiene características similares en instancias temporales y para aquellos con un ciclo histórico de aislamiento de por vidaTodos los tipos de aislamiento social pueden incluir quedarse en casa por largos períodos de tiempo, no tener comunicación con familiares, conocidos o amigos, y / o evitar deliberadamente cualquier contacto con otros humanos cuando surgen esas oportunidades.

Efectos del Aislamiento

El verdadero aislamiento social durante años y décadas puede ser una condición crónica que afecta todos los aspectos de la existencia de una persona. El aislamiento social puede conducir a sentimientos de soledad, miedo a los demás o autoestima negativa . La falta de contacto humano constante también puede causar conflictos con los amigos (periféricos) con los que la persona aislada socialmente puede hablar ocasionalmente o causar problemas con los miembros de la familia

La magnitud del riesgo asociado con el aislamiento social es comparable con la del tabaquismo y otros factores de riesgo biomédicos y psicosociales importantes. Sin embargo, nuestra comprensión de cómo y por qué el aislamiento social es riesgoso para la salud, o por el contrario, cómo y por qué los lazos y las relaciones sociales protegen la salud, sigue siendo bastante limitado. James S. House, Medicina Psicosomática , 2001, Número 2, Volumen 63, páginas 273 – 274

En el caso del aislamiento relacionado con el estado de ánimo, el individuo puede aislarse durante un episodio depresivo solo para ’emerger’ cuando su estado de ánimo mejora. El individuo puede intentar justificar su comportamiento solitario o aislado como agradable o cómodo. Puede haber una comprensión interna por parte del individuo de que hay algo mal con sus respuestas de aislamiento que puede conducir a una mayor ansiedadLas relaciones pueden ser una lucha, ya que el individuo puede reconectarse con otros durante un estado de ánimo más saludable solo para regresar a un estado aislado durante un estado de ánimo bajo o deprimido posterior

Primeros Trabajos de Mills
  • El efecto de las grandes lesiones corticales en el comportamiento aprendido en los monos. Ciencia . 1950.
  • Retención de respuestas tardías y dominio de problemas raros por monos con ablaciones preoccipitales. Soy J Psychol . 1951
  • Aprendizaje discriminatorio por monos normales y operados por el cerebroJ Genet Psychol . 1952
  • Tamaño del incentivo, privación de alimentos y preferencia alimentaria. J Comp Physiol Psychol . 1953
  • Efecto de la implantación cortical de cobalto radiactivo sobre el comportamiento aprendido de los monos rhesus. J Comp Physiol Psychol . 1955
  • Los efectos de dosis repetidas de radiación corporal total x sobre la motivación y el aprendizaje en monos rhesus. J Comp Physiol Psychol . 1956
  • Los tristes: Estudios en depresiónPsicología hoy”. 1971
Críticas a su trabajo

Muchos de los experimentos de Harlow ahora se consideran poco éticos, tanto en su naturaleza como en las descripciones de Harlow de ellos, y ambos contribuyeron a una mayor conciencia del tratamiento de los animales de laboratorio y ayudaron a impulsar la creación de las normas éticas actuales. Los monos en el experimento fueron privados de afecto materno, lo que podría conducir a lo que los humanos denominan “trastornos de pánico”.  El profesor de la Universidad de Washington , Gene Sackett, uno de los estudiantes de doctorado de Harlow, declaró que los experimentos de Harlow dieron el ímpetu para el movimiento de liberación animal en los Estados Unidos 

William Mason, otro de los estudiantes de Harlow que continuó realizando experimentos de privación después de salir de Wisconsin, ha dicho que Harlow “mantuvo esto hasta el punto en el que estaba claro para muchas personas que el trabajo realmente estaba violando las sensibilidades ordinarias, que cualquiera con el respeto por la vida o las personas encontrarían esto ofensivo. Es como si se sentara y dijera: “Solo voy a estar alrededor de otros diez años. Lo que me gustaría hacer, entonces, es dejar un gran desastre atrás”. ‘ Si ese era su objetivo, hizo un trabajo perfecto “. 

Stephen Suomi , un ex alumno de Harlow que ahora realiza experimentos de privación materna con monos en los Institutos Nacionales de Salud , ha sido criticado por PETA y miembros del Congreso de los Estados Unidos. 

Otro de los estudiantes de Harlow, Leonard Rosenblum, también llevó a cabo experimentos de privación materna con monos macacos de capó y cola de cerdo, y otras investigaciones, que implican exponer a los monos a combinaciones de drogas y privación materna en un intento de “modelar” el trastorno de pánico humano. La investigación de Rosenblum, y sus justificaciones para ello, también han sido criticadas.

El caso Phineas Gage

Phineas P. Gage (1823 – 21 de mayo de 1861) fue un obrero estadounidense de ferrocarriles, quien debido a un accidente sufrió daños severos en el cerebro, específicamente en parte del lóbulo frontal. Gage sufrió cambios notorios en su personalidad y temperamento, lo que se consideró prueba de que los lóbulos frontales eran los encargados de procesos relacionados con las emociones, la personalidad y las funciones ejecutivas en general.

El caso de Gage está considerado como una de las primeras pruebas científicas que sugerían que una lesión del lóbulo frontal podía alterar aspectos de la personalidad, la emoción y la interacción social. Antes de este caso (y bastante tiempo después) los lóbulos frontales se consideraban estructuras silentes (sin función) y sin relación alguna con el comportamiento humano.

El neurólogo Antonio Damásio ha estudiado en profundidad el caso de Phineas Gage así como otros casos similares. En el «marcador somático» sugiere que existe una relación entre los lóbulos frontales, la emoción y la toma de decisiones. Así mismo considera este caso como histórico por creer que fue el comienzo del estudio de la base biológica del comportamiento. También la investigadora Hanna Damásio ha profundizado en el conocimiento del caso de Phineas y en la localización de sus lesiones utilizando los restos del cráneo y la barra para hacer una simulación por ordenador de la posible trayectoria de esta, concluyendo que la barra había afectado la zona medial de ambos lóbulos frontales.

El caso de Gage también es un pilar básico en el concepto de funciones ejecutivas. Las funciones ejecutivas son aquellas que nos permiten dirigir nuestra conducta hacia un fin e incluyen la capacidad para planificar, llevar a cabo y corregir nuestra conducta

Una compilación con fines académicos a partir de términos de Wikipedia publicados en Inglés.