Manuel José Hurtado, conocido como el Padre de la Educación Panameña, fue un maestro istmeño dedicado a la educación de la juventud en el Departamento de Panamá. Aquí tienes su biografía completa:

Nacimiento y Origen:

Educación y Carrera Profesional:

    • Hurtado completó su carrera de Ingeniería Civil con excelentes calificaciones en la Escuela Central de París, Francia. Sin embargo, al regresar al Istmo, no encontró oportunidades de trabajo en su profesión.
    • Junto con sus hermanos, montó un negocio de transporte de mulas y canoas para los transeúntes por el Istmo, lo que les permitió acumular una pequeña fortuna.
    • En 1855, contrajo matrimonio con su prima, la señorita Juana Bautista de Fábrega, quien también estudiaba en Francia.
    • En 1860, fue elegido miembro de la Municipalidad de Panamá y desplegó esfuerzos para mejorar el ámbito público en el Istmo.
    • A partir de 1868, se dedicó a la enseñanza y lideró la Instrucción Pública en Panamá
    • En 1866, la Asamblea Legislativa del Estado Soberano de Panamá emitió la ley 27, que establecía la forma en que se crearía la Escuela Pública de Varones. Esta escuela enseñaría lectura, escritura, geografía, urbanidad, gramática y teneduría de libros. Hurtado desempeñó un papel fundamental en la implementación de esta iniciativa educativa.
    • Su labor como educador contribuyó al despertar del letargo económico en el Istmo, especialmente durante la fiebre del oro en los Estados Unidos en 1849.
    • Aunque su carrera en la municipalidad terminó en 1867, su legado perdura como un defensor apasionado de la educación y la formación de la juventud panameña.

¿Cómo contribuyó Hurtado a la educación superior?

Aquí están algunas de las formas en que Hurtado contribuyó a la educación superior:

  1. Promoción de la Educación en General:
    • Hurtado fue un defensor apasionado de la educación en todas sus formas. Su trabajo en la educación primaria y secundaria sentó las bases para un sistema educativo más amplio, que incluía la educación superior.
    • Su compromiso con la instrucción pública y la formación de la juventud inspiró a otros líderes a considerar la importancia de la educación en todos los niveles.
  2. Creación de Colegios y Escuelas:
    • Aunque no fundó instituciones específicas de educación superior, su influencia en la creación de colegios y escuelas primarias y secundarias allanó el camino para futuras instituciones de educación superior.
    • La existencia de una base sólida de educación primaria y secundaria es esencial para el desarrollo de programas de educación superior.
  3. Énfasis en la Formación Integral:
    • Hurtado creía en la formación integral de los jóvenes. No solo se centraba en la instrucción académica, sino también en la formación moral, cívica y cultural.
    • Este enfoque holístico influyó en la mentalidad de la sociedad panameña y en la percepción de la educación superior como un medio para el crecimiento personal y el desarrollo de habilidades más allá de lo puramente académico.
  4. Inspiración para Futuros Educadores:
    • La dedicación de Hurtado a la enseñanza y su pasión por la educación dejaron una impresión duradera en la comunidad educativa.
    • Muchos de sus seguidores y estudiantes se convirtieron en educadores y líderes en sus propias comunidades, continuando su legado y promoviendo la educación superior en Panamá.

Acerca de su filosofía

La filosofía de formación integral defendida por Manuel José Hurtado se centraba en la idea de que la educación no debía limitarse únicamente a la adquisición de conocimientos académicos, sino que debía abarcar aspectos más amplios para el desarrollo completo de los individuos. Aquí están los principales puntos de su enfoque:

  1. Educación Holística:
    • Hurtado creía que la educación debía ser integral, abarcando tanto el intelecto como el carácter moral y cívico.
    • Más allá de las materias académicas, consideraba esencial inculcar valores éticos, responsabilidad social y habilidades prácticas en los estudiantes.
  2. Desarrollo de la Personalidad:
    • Para Hurtado, la educación no solo se trataba de llenar la mente con datos, sino de moldear la personalidad de los jóvenes.
    • Buscaba fomentar la autoestima, la confianza en sí mismos y la capacidad de tomar decisiones informadas.
  3. Formación Ciudadana:
    • Consideraba que la educación debía preparar a los jóvenes para ser ciudadanos activos y responsables.
    • Promovía la participación cívica, el respeto por las leyes y la comprensión de los derechos y deberes de cada individuo en la sociedad.
  4. Arte y Cultura:
    • Hurtado valoraba las artes y la cultura como parte esencial de la educación.
    • Creía que la apreciación de la música, la literatura, la pintura y otras formas de expresión artística enriquecía la vida de las personas y contribuía a su formación integral.
  5. Educación Práctica:
    • Además de los aspectos teóricos, abogaba por la enseñanza de habilidades prácticas.
    • Esto incluía destrezas manuales, conocimientos sobre agricultura, comercio y otros oficios que permitieran a los jóvenes ser autosuficientes y contribuir al desarrollo económico.

Métodos Pedagógicos

Manuel José Hurtado implementó varios métodos pedagógicos innovadores durante su tiempo como educador:

  1. Eliminación del Miedo y Castigos Corporales:
    • Hurtado rechazaba la pedagogía basada en el miedo y los castigos físicos.
    • En lugar de imponer disciplina mediante la violencia, promovía un ambiente de respeto y confianza entre maestros y estudiantes.
  2. Escuelas para Adultos:
    • Reconociendo la necesidad de educación para todas las edades, Hurtado impulsó la creación de escuelas para adultos.
    • Estas instituciones permitieron a los adultos aprender a leer, escribir y adquirir habilidades prácticas, contribuyendo así al desarrollo personal y profesional.
  3. Formación de Docentes:
    • Hurtado fundó la Escuela Normal de Señoritas en 1898 y la Escuela Normal de Varones en 1872.
    • Estas escuelas formaban a futuros maestros, asegurando que hubiera educadores capacitados para continuar su legado.
  4. Promoción de Bibliotecas Públicas:
    • Reconociendo la importancia de la lectura y el acceso a la información, Hurtado contribuyó a la creación de la primera biblioteca pública en Panamá.
    • Esta iniciativa elevó los niveles de instrucción pública al proporcionar recursos educativos a la comunidad.

En resumen, Manuel José Hurtado dejó un impacto significativo en la educación panameña al fundar colegios, promover reformas educativas y dedicarse a la enseñanza. Su legado trasciende las fronteras de Panamá y sigue siendo relevante en el contexto internacional12.

Compilado por el Dr Fabián Sorrentino. Más información: 1 educapanama.edu.pa  2 elsiglo.com.pa   3bing.com   4calameo.com